幸せを呼ぶプレシャス・ラブ・ストーリー The Hliday(ホリデイ)

アマンダ(キャメロン・ディアス)のストーリー

アマンダ(キャメロン・ディアス)は、ロサンゼルスで映画の予告編製作会社を経営するキャリアウーマン。作曲家イーサン(エドワード・バーンズ)と同棲中だったが、イーサンの浮気をきっかけに二人の関係は解消。恋愛に不器用なアマンダの姿勢にも問題があったのだが、怒りが収まらない彼女はイーサンを家から追い出してしまう。

そんな年の暮れも迫ったある日、インターネットでアイリス(ケイト・ウィンスレット)なる女性がロンドン郊外のコテージの借り主を探していることを知ったアマンダは、2週間の休暇期間をお互いの家を交換して生活するホームエクスチェンジで生活環境を変えることによって、立ち直りのきっかけにしようと申し出る。

そして、アマンダはロンドン郊外の田園風景を絵に描いたようなコテージへ、アイリスはロサンゼルスにあるプール付きの大豪邸での生活を始めるのだった…。

ロスから9,600キロ離れたロンドン郊外に到着したアマンダ(キャメロン・ディアス)の頭には、映画の予告編製作を手掛ける者の悲しい性なのか、ことあるごとに映画のナレーションが頭のなかを流れてゆく。「アマンダはすべてを手に入れていたが、この休暇には足りないものがある」―と。そして遠く離れたロスの自宅とは打って変わって静けさだけが辺りを包む夜、突然の訪問者がやって来た。それはアイリスの兄グラハム(ジュード・ロウ)だった。

初対面にもかかわらず、心通じ合えるところがあると感じたアマンダは自分の恋が終わってしまったこと、経験したことの無い孤独を感じていることを素直に告白する。そして気持ちが高揚するのを感じながらキスを交わし、やがて…。

翌朝、グラハムの携帯電話にはソフィなる女性の名前の着信があった。滞在二日目にして早くもロスに戻ることを決意したアマンダだったが。その時、またしても映画予告のナレーションが聞こえてくる。「求めていたわけではないが、愛が彼女をとらえた」と…。そしてその夜、アマンダは空港へは向かわず、グラハムが贔屓にしている酒場へ行き、彼と再会し一夜を共にするのだった…。

その翌朝、今度はグラハムの携帯にオリヴィアなる女性から着信が入る。2人はデートに出かけ、恋人同士のように戯れてはいたが、アマンダは恋することに自信を失っていた。グラハムのことをプレイボーイだと思い込んだアマンダは、あくまでも休暇中の遊びに過ぎないと割り切ろうとするのだが、やがてグラハムの実情を知る…。

ソフィとオリヴィアという女性は彼のお相手ではなく、2年前に妻に先立たれた妻とグラハムとの間に生まれた娘だったのだ。シングルファーザーとして子供を育てていたグラハムは「他人が自分たちの生活に入ってくることが怖かった」と告白する。ショックを受けたアマンダだったが、今までとは違う一面を見せる彼とその子供たちを受け入れている自分に気づく。これをきっかけに彼女はこの恋を本気でものにしたいと思うようになるのだった…。

映画の恋愛は夢の世界?様変わりする今時の婚活

結婚の大前提として、自分の理想に近い素敵なパートナーと出会う必要があります。結婚を前提としたお付き合いを目指して、合コンやパーティーなどに参加する方も少なくありませんが、他の参加者の結婚への真剣度がさまざまですので、出会いの機会は多いものの、結婚にたどり着く率は非常に低くなっています。

20代前半から半ばの方なら色々な人に会うことで、男性(女性)観を磨くことにもつながるので、これは決して悪いことではありませんが、仕事で責任のあるポジションを任され、プライベートの時間も少なくなってくる年齢になると、結婚のために効率よくパートナー探しを行う必要があります。

両親や職場の上司による紹介も今では少なくなっているなか、結婚相談所を利用する方が増えています。入会をするためには、結婚する意志は勿論、年齢や収入などの条件を満たし、その証明書を提出しなければならないため、本気で結婚パートナーを探したい人にはピッタリです。

弁護士、医師などのいわゆる「ハイクラス」な職業に限定した結婚相談所もあり、職業上、医師と結婚することが多い女医の婚活に活用されるケースも多いようです。医師は医学部を卒業後も臨床研修期間があるため、他業種の女性が恋愛できる20代半ばにプライベートの時間を作ることがなかなかできないことも、サービスが重宝されている一つの理由と思われます。

通常の交際だと、本人が結婚を考えていても、相手がそうではないケースもあり、交際年数が長くなりがちです。結婚相談所なら、交際から結婚に至るまでの時間は短くなります。最近のサービスはパートナー探しのマッチングシステムやバックアップ体制が充実しているほか、婚活以外にも活用できるコミュニケーション講座、女子力を向上させるマナーアップ講座を開設しているとこもあります。

パートナー候補の紹介は、1対1のお見合い形式のほか、条件の近いメンバーを選抜してパーティー形式で行うものもあります。出会いをセッティングするプロがプロデュースするパーティですので、安心して任せられます。近年は再婚をお考えの方、母子家庭の方、あるいは親御さんが子供のためを思って登録するプランなども登場しています。